Creando REST URLs

Las primeras veces que me puse a diseñar una API REST cometí unos cuantos errores, por supuesto. A continuación os voy a contar algunos de los errores que cometí y lo que he entendido hasta hoy sobre la construcción de URLs REST con ejemplos.

Fundamentos REST

  • Utilizamos URLs para acceder a recursos.
  • Utilizamos verbos para modificar recursos.
  • Nuestros verbos están proporcionados por el protocolo HTTP.
  • Los verbos tienen un equivalente directo con las operaciones CRUD [1].
  • Para acceder a un recurso existente necesitamos su identificador.

Verbos REST

POST
(C) Utilizado para crear nuevos recursos.
GET
(R) Utilizado para leer un recursos existentes en el sistema.
PUT
(U) Utilizado para actualizar recursos existentes.
DELETE
(D) Utilizado para borrar recursos existentes.

En una tabla quedará más claro

Verbo REST Acción CRUD Debe exisitir el recurso
POST Crear No
GET Leer
PUT Actualizar
DELETE Borrar

Acceso a Recursos

Un recurso es a lo que quieres acceder. Por ejemplo, un coche.

Para poder acceder a un coche no es suficiente con esta información, no puedes ir a un concesionario y preguntar por un coche en general, tienes que decir qué coche quieres. Así que llegas al concesionario y dices:

Hola, buenos días. Quiero información sobre el Fiat Bravo 1.9 Emotion 120CV.

De esta forma el dependiente sabe cuál es y te puede dar la información.

"Fiat Bravo 1.9 Emotion 120CV" es nuestro identificador.

Trasladando el ejemplo a las APIs REST:

GET   http://tiendadecoches.es/api/coches/fiat-bravo-19-emotion-120cv

De esta forma nuestra API nos puede proporcionar información del coche.

Esto es un ejemplo muy simplificado, pero realmente cuando accedemos a un recurso concreto solemos utilizar algo que lo identifique de forma unívoca. Una práctica común y recomendable es utilizar UUID.

GET  http://tiendadecoches.es/api/coches/cce05bee-386b-11e5-a151-feff819cdc9f

Pero nuestra API, al igual que una tienda, no tiene por qué ser tan estricta, podemos preguntar por los coches que tienen ciertas caracteríticas, podemos ir al concesionario y decir:

Hola buenos días, quiero un Fiat Bravo.

Y el dependiente, amablemente, te mostrará todos los Fiat Bravo que tiene. Veamos cómo podemos decir esto a nuestra API.

GET  http://tiendadecoches.es/api/coches/?marca=fiat&modelo=bravo

Nuestra API nos devolverá todos los coches que son marca Fiat y modelo Bravo.

Marca y modelo en este caso son lo que llamamos parámetros de consulta (query parameters).

Como os habréis dado cuenta durante el ejemplo, para obtener información de un recurso siempre hemos utilizado el verbo GET.

Modificar Recursos

Nuestra API también nos puede permitir modificar un recurso, al igual que para pedir información, para modificar un recurso necesitamos especificar qué recurso queremos modificar, así que necesitamos otra vez un identificador.

Antes queríamos información (leer) y utilizábamos nuestro verbo GET, ahora lo único que cambia es el verbo, queremos modificar así que utilizamos el verbo equivalente que nos proporciona el protocolo HTTP: PUT.

PUT   http://tiendadecoches.es/api/coches/cce05bee-386b-11e5-a151-feff819cdc9f

Pero nos falta algo, tenemos que decir qué queremos cambiar del coche, por ejemplo, imaginemos que queremos cambiar la cilintrada y poner 100CV.

Tenemos que enviar la nueva cilindrada a esta URL http://tiendadecoches.es/api/coches/cce05bee-386b-11e5-a151-feff819cdc9f por HTTP utilizando el verbo PUT.

El protocolo HTTP nos permite enviar información en un mensaje PUT, así que solo nos falta pensar en el formato en que lo vamos a enviar.

Podemos enviarlo en JSON o XML o como queramos, solo tenemos que estar seguros de que el formato que enviamos es lo que espera recibir el servidor.

Nota

Cuando definimos una API REST tenemos que definir también el formato en que vamos a enviar los datos.

Ejemplo en JSON:

{ cilindrada: 100 }

Borrar Recursos

Continuando con el ejemplo de los coches, imaginemos que ahora somos el concesionario, y que ya no queremos vender más ese Fiat Bravo (concretamente el cce05bee-386b-11e5-a151-feff819cdc9f). Seguiremos manteniendo la URL que identifica el recurso, pero cambiamos el verbo, no queremos leer (GET), ni modificar (PUT), queremos borrar (DELETE).

DELETE   http://tiendadecoches.es/api/coches/cce05bee-386b-11e5-a151-feff819cdc9f

En el caso del borrado, no hay que proporcionar ninguna información adicional, con el verbo (DELETE) y el recurso es suficiente.

Crear Recursos

Y nos queda último verbo, crear (POST). En este caso no hay que identificar el recurso, porque no existe todavía.

POST   http://tiendadecoches.es/api/coches/

Lo que sí que tenemos que enviar son los datos del recurso que vamos a crear.

En nuestro ejemplo, queremos crear un coche, así que ponemos toda la información necesaria para crear un coche dentro de la llamada POST de HTTP, algo muy parecido como hemos hecho en el apartado Modificar Recursos, pero en este caso mandamos toda la información necesaria, no solo la cilindrada.

Ejemplo en JSON:

{
"marca": "Fiat",
"modelo": "Bravo"
"anio": 2010
"puertas": 5,
"cilindrada": 120,
"version": "Emotion",
"climatizador": true,
"ac": false,
"fuel": "Diesel"
}

Podemos delegar en el sistema, para que cuando pidamos la creación de un recurso nuevo, nos asigne un nuevo identificador, o simplemente enviarlo con el resto de información:

{
"identificador": "cce05bee-386b-11e5-a151-feff819cdc9f"
"marca": "Fiat",
"modelo": "Bravo"
"anio": 2010
"puertas": 5,
"cilindrada": 120,
"version": "Emotion",
"climatizador": true,
"ac": false,
"fuel": "Diesel"
}

Colecciones

Algo que no quiero pasar por alto, porque al menos para mí no fue obvio, es el manejo de colecciones. Realmente ya está explicado, porque todas las acciones que hemos visto previamente sobre los coches, estaba aplicando realmente a una colección de coches.

Pero, ¿qué pasa si un recurso tiene a su vez una colección? Siguiendo con los coches, un coche puede tener una lista de aceites con los que puede funcionar, así que nuestra API debería permitir obtener, modificar, borrar o crear elementos en la lista.

Nota

Para el ejemplo asumiremos que el identificador del aceite es el atributo tipo.

Añadir un elemento a la colección

Si queremos añadir un elemento a la colección de coches lo que vamos a hacer es crear un nuevo coche, así que estamos en el caso de Crear Recursos.

Para añadir un nuevo aceite al coche cce05bee-386b-11e5-a151-feff819cdc9f, que ya existe:

POST   http://tiendadecoches.es/api/coches/cce05bee-386b-11e5-a151-feff819cdc9f/aceites/

{
"tipo": "5W30",
"otros_datos": "este es el mejor del mundo para este coche"
}

Si queremos añadir otro aceite:

POST   http://tiendadecoches.es/api/coches/cce05bee-386b-11e5-a151-feff819cdc9f/aceites/

{
"tipo": "10W30",
"otros_datos": "otras cosas sobre aceites de coche",
}

Modificar un elemento de la colección

Si queremos modificar los datos del aceite 5W30 del coche cce05bee-386b-11e5-a151-feff819cdc9f:

PUT   http://tiendadecoches.es/api/coches/cce05bee-386b-11e5-a151-feff819cdc9f/aceites/5W30/

{
"tipo": "5W30",
"otros_datos": "este ya no es el mejor del mundo para este coche"
}

Borrar un elemento de la colección

Para borrar un aceite 10W30 del coche cce05bee-386b-11e5-a151-feff819cdc9f:

DELETE   http://tiendadecoches.es/api/coches/cce05bee-386b-11e5-a151-feff819cdc9f/aceites/10W30

Leer un elemento de la colección

Para obtener la información del aceite 10W30 del coche cce05bee-386b-11e5-a151-feff819cdc9f:

GET   http://tiendadecoches.es/api/coches/cce05bee-386b-11e5-a151-feff819cdc9f/aceites/10W30

Listar elementos de la colección

Como hemos visto en Leer un elemento de la colección, podemos obtener información de cualquier elemento de la colección, pero también podemos obtener varios elementos de la colección, ordenarlos, paginarlos y aplicar cualquier tipo de acciones típicas de una colección.

Podemos obtener todos los aceites soportados por el coche cce05bee-386b-11e5-a151-feff819cdc9f, es tan simple como:

GET   http://tiendadecoches.es/api/coches/cce05bee-386b-11e5-a151-feff819cdc9f/aceites/

Pero también podemos proporcionar otras funcionalidades en nuestra API, como obtener los resultados ordenados:

GET   http://tiendadecoches.es/api/coches/cce05bee-386b-11e5-a151-feff819cdc9f/aceites/?ordenar_por=tipo&orden=ascendente

Podemos pedir al API que nos devuelva los 10 primeros aceites del coche cce05bee-386b-11e5-a151-feff819cdc9f:

GET   http://tiendadecoches.es/api/coches/cce05bee-386b-11e5-a151-feff819cdc9f/aceites/?numero_de_elementos=10

Cuando no queremos mostrar toda la lista completa, podemos proporcionar un sistema de paginación:

GET   http://tiendadecoches.es/api/coches/cce05bee-386b-11e5-a151-feff819cdc9f/aceites/?pagina=3&numero_de_elementos=3

En la petición de arriba, estamos diciendo que nos devuelva la página 3 de los aceites del coche cce05bee-386b-11e5-a151-feff819cdc9f y que nos muestre 3 aceites por página. Si quisiéramos ir a la página siguiente:

GET   http://tiendadecoches.es/api/coches/cce05bee-386b-11e5-a151-feff819cdc9f/aceites/?pagina=4&numero_de_elementos=3

Todas estas funcionalidades, son posibles gracias a los parámetros de consulta.

Típico error

La primera vez que intenté diseñar un API REST lo que hice fué otra cosa, era una API, pero no REST.

Mi principal error fue en la construción de las URLs, incluí verbos sin tener en cuenta que los verbos ya me los proporcionaba el protocolo HTTP.

Por ejemplo, creaba URLs del tipo:

POST    http://example.com/api/coches/seat-ibiza/borrar-rueda/3

Cuando lo correcto sería

DELETE  http://example.com/api/coches/seat-ibiza/ruedas/3

Video Tutoriales

Estos tutoriales me fueron de gran ayuda y os recomiendo que los veáis enteros:

[1] Create, Read, Update, Delete

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